DOWNTOWN x UPTOWN x MIDTOWN: qual é a diferença?

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Ulisses Wehby de Carvalho

DOWNTOWN x UPTOWN x MIDTOWN

Introdução

Antes de começar a ler este post sobre os significados de downtown x uptown x midtown, você precisa fazer um pacto comigo. O quê? Não se assuste, é isso mesmo, um pacto. Você precisa prometer uma coisa para mim e, principalmente, para você. Prometa que você não vai mais fazer perguntas do tipo “O que significa essa palavra em inglês?” sem levar em conta o contexto. Não aceite tampouco respostas como se fossem definitivas e absolutas na esperança de que servirão para toda e qualquer circunstância. O mundo dos idiomas não é uma tabelinha de duas colunas no Excel.

Caso você enfim aceite de corpo e alma essa realidade, garanto que se livrará de frustrações futuras. O único “efeito colateral’, no entanto, é uma melhora considerável no seu nível de proficiência na língua inglesa, desde que, é lógico, você mantenha ou aumente seu grau de exposição ao idioma. Estamos combinados?

Por que essa “frescura” toda antes de uma explicação sobre três palavras da língua inglesa? Quer saber mesmo? Recomendo a leitura dos textos “A importância do contexto” e “Depende! Por que é tão difícil aceitar “Depende.” como resposta?” para você se conscientizar de que as palavras não existem no vácuo e só passam a ter significado prático quando estão na companhia de outras. É o que chamamos de contexto. Pense em um pontinho preto em um desenho. Esse ponto pode ser qualquer coisa, não é? Se estiver ao lado de outro ponto, dentro de um círculo, logo acima de uma boca e de um nariz… É um olho! Pode ser… mas também pode ser uma espinha, uma mosca, uma pinta etc. Você já entendeu onde quero chegar.

Além disso, é claro, essa introdução tem o objetivo de também mostrar como você deve absorver as novas informações em geral, em especial, as sobre vocabulário. Pense em downtown x uptown x midtown da mesma forma que você pensou naquele ponto no desenho, ou seja, dependendo do contexto, elas podem assumir um ou outro significado. Vamos lá!

downtown x uptown x midtown

DOWNTOWN

A primeira palavra do trio downtown x uptown x midtown é provavelmente a mais conhecida. O emprego mais comum de downtown é para nos referirmos ao “centro da cidade”, em geral, a região mais antiga onde ficam localizados o centro comercial e, às vezes, o centro geográfico também.

No caso específico de Nova York, como na expressão downtown Manhattan, a referência é ao centro financeiro, também chamado Lower Manhattan ou também de Wall Street. O nome lower é uma alusão ao fato de frequentemente associarmos o sul com a parte “de baixo” do mapa. Vale lembrar que Downtown Manhattan fica na extremidade meridional da ilha. Outra associação se dá com a numeração mais baixa dos números das ruas de Nova York.

UPTOWN

O segundo termo do trio downtown x uptown x midtown é palavra usada para nos referirmos às regiões mais afastadas do centro da cidade, em geral, áreas residenciais de bairros planejados e ocupados por pessoas de maior poder aquisitivo. O adjetivo uptown, como no título da canção Uptown Girl, de Billy Joel, também carrega o conceito de “elegante”, “rico”, “mimado”. Nos versos da canção, o autor, um downtown man, ou seja, um trabalhador humilde, se apaixona por uma uptown girl, algo mais ou menos como uma “Patricinha”.

Se, novamente, estivermos falando de Nova York, uptown assume outros significados. Também conhecida pela expressão Upper Manhattan, a região não tem nada que se assemelhe a um bairro de “Patricinhas” e “Mauricinhos”, embora também seja residencial em sua essência. A relação de up (para cima, alto) se dá, mais uma vez, por conta da convenção de colocarmos o norte geográfico na parte de cima do mapa e também em razão da numeração mais alta das ruas da extremidade setentrional da ilha.

MIDTOWN

Tudo aquilo que não se encaixa nas duas categorias acima é, portanto, midtown. O termo é empregado com muita frequência para designar a porção da ilha de Manhattan em que se concentram os principais arranha-céus, os melhores hotéis, a Broadway e Times Square, entre várias outras atrações turísticas. É em midtown que estão localizadas as principais lojas da cidade, ou seja, o centro comercial de Nova York.

Conclusões

Nunca é demais repetir que as definições apresentadas podem variar muito dependendo do contexto em que as palavras do trio downtown x uptown x midtown forem empregadas. Como aquele pontinho dentro de um círculo no desenho, lembra? Seria possível terminar esse texto sem usar um emoticon? Acho que não. 😉

Cf. CITY x TOWN: existe diferença entre elas? Qual?

Cf. BIG APPLE e outros apelidos de cidades americanas

Cf. Como dizer “interior” em inglês? A História e a Geografia explicam…

Speak up! We’re listening…

Gostou das dicas sobre as palavras downtown x uptown x midtown? Esqueci de incluir alguma informação importante? Nós do Tecla SAP contamos com sua participação na seção de comentários, no rodapé da página. Escreva para a gente, nem que seja só para mandar um emoticon! Muito obrigado.