WOK: por que preciso saber o que é WOK?

Tempo de leitura: 4 minutos

Ulisses Wehby de Carvalho

WOK

Por que preciso saber o que é wok?

É claro que não chega a ser o fim do mundo não saber o que wok significa. Sabemos que nenhum professor de inglês, tradutor ou intérprete profissional tem obrigação de ser dicionário ambulante e conhecer a tradução de todas as palavras. Acontece que wok, essa palavrinha de apenas três letras, me ensinou uma lição valiosíssima e acho que ela pode servir para mais gente.

O episódio aconteceu há pelo menos 10 anos. Era o aniversário de um tio e estávamos reunidos na casa dele para um churrasco em família. Como não estava conversando com ninguém naquele instante, meio distraído, peguei uma caixinha de pimenta Tabasco nas mãos e comecei a ler um trecho curto de uma receita. Como o produto era importado, o texto estava em inglês. A palavra wok me chamou a atenção porque eu não a conhecia naquela época. Logo depois, alguém me chamou e fui participar da festa, mas fiquei com a pulga atrás da orelha.

Cheguei em casa e fui abrir o dicionário. Fiquei sabendo que wok é uma panela grande usada na culinária chinesa, como a da foto. Lembro-me muito bem de ter terminado a leitura do verbete e pensado: “Para que preciso saber o que significa wok? Cultura inútil!”

wok

Três dias depois, eu estava em uma cabine de tradução simultânea trabalhando em um treinamento para os vendedores de uma empresa de material de prevenção contra incêndio. Extintores, sprinklers, alarmes etc. eram o cardápio do dia. Em um dado momento, o instrutor falava de dispositivos especiais posicionados sobre fogões industriais que combatiam incêndios em fritadeiras de grande porte, como a do McDonald’s, e sobre – quem diria! – woks! Feliz da vida, traduzi mais ou menos assim: “sobre as woks, as grandes panelas chinesas”, no intuito de esclarecer o termo para os que porventura não soubessem seu significado na plateia.

Cf. Aprender inglês: 10 dicas infalíveis

Depois do evento, pensei comigo: “Ainda bem que abri o dicionário quando cheguei em casa no fim de semana”. É claro que não teria sido um desastre total se tivesse dito simplesmente wok, mas fiquei feliz com a minha “sorte”.

Desde então, o episódio passou a fazer parte de minhas palestras para universitários e pessoas interessadas em tradução simultânea. Aprendi que não existe cultura inútil para tradutores e intérpretes. Qualquer palavra ou expressão pode aparecer em um texto para ser traduzido ou na boca do orador em um evento com simultânea. Para nós, profissionais dos idiomas, estudar é mais que ofício, é hábito salutar praticado todos os dias. Inclusive nos churrascos em família!

Espero que o ensinamento sirva tanto para quem está dando os primeiros passos no estudo da língua inglesa quanto para aqueles que se esforçam para aperfeiçoar os conhecimentos do idioma. Lembre-se sempre de que não há como prever qual palavra vai aparecer no texto do vestibular ou na prova de um concurso, qual expressão um possível empregador usará na entrevista, nem o que será tratado na próxima reunião de negócios. Portanto, é preciso estar preparado quando a oportunidade chegar, pois ela pode não aparecer uma segunda vez.

Cf. Como aprender inglês com as séries de TV

Cf. Os 10 erros mais comuns de quem estuda inglês

Cf. Como melhorar o listening? A dica que você nunca ouviu…

Speak up! We’re listening…

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Referência

Top 100 – As cem melhores dicas do Tecla SAP, de Ulisses Wehby de Carvalho, ©Tecla SAP, 2014.