Preposições: o guia definitivo das preposições em inglês

Tempo de leitura: 13 minutos

Preposições by Adriana Pereira Santos

PREPOSIÇÕES

preposições

Preposições: o guia definitivo das preposições em inglês

Você tem dúvidas sobre qual preposição usar, quando fala ou escreve em inglês? Deixe-me adivinhar o seu nível: básico, ou  intermediário, ou avançado, ou proficiência, ou conversação, ou é fluente há muitos anos. Acertei? Claro que sim! O que eu quero dizer com isso é que todo mundo vai ter essa dificuldade em algum momento, até mesmo os falantes nativos.

É exatamente como em português. Há aquelas pessoas que conhecem muito bem a norma padrão da língua (a forma que é ensinada nas gramáticas) e dificilmente usarão uma preposição fora daquele contexto, e há os que não têm tanta familiaridade com tal norma, e usarão aquilo que ouvem no dia a dia, ou seja, nem sempre de acordo com a recomendação gramatical.

Que alívio!

Agora você já pode suspirar aliviado. Essa dificuldade é natural quando estamos aprendendo outro idioma. O que é absolutamente necessário num primeiro momento para a comunicação são os substantivos e verbos, seguidos pelos adjetivos e advérbios. Essas classes de palavras são chamadas de content words (palavras lexicais: aquelas que carregam um conteúdo em si). Já as preposições estão num grupo chamado function words (palavras gramaticais: aquelas que não contêm um significado explícito e servem para estabelecer relações dentro da frase). Ou seja, ao aprender um outro idioma, o aluno terá mais facilidade em entender, assimilar e começar a usar as palavras do primeiro grupo.

Não à tradução!

Uma maneira garantida de, na maioria das vezes, empregar mal as preposições em inglês é traduzi-las diretamente do português. Quer um exemplo? Uma busca rápida no dicionário Michaelis te dá as seguintes possibilidades para traduzir a preposição portuguesa “de”: of, from, by, to, with, on, in, Ø. Diante de tantas alternativas, como você escolhe qual usar?

Facilita bastante se pensarmos em três maneiras de usá-las:

1. PREPOSIÇÕES DE TEMPO / LUGAR

Estas preposições têm um uso bastante definido. Veja o exemplo abaixo:

LUGAR

AT – lugar específico:

  • He’s at the bank.
  • He lives at 59 Park Ave.

ON – rua, avenida (o que se parece com uma linha):

  • The bank is on Park Ave.
  • He lives on Park Avenue.

IN – cidades, estados, países:

  • He lives in New York.

TEMPO

AT – horas:

  • He’s arriving at 5 pm.

ON – datas, dias da semana:

  • He’s arriving on Monday.
  • His birthday is on Dec 2nd.

IN – meses, anos:

  • It happened in 1989.

Como na figura, bank está inserido em Avenue, que por sua vez está dentro de New York; da mesma forma que 5 pm faz parte de Monday, que está inserido em 1989. Não deixe de consultar este post para esclarecer as dúvidas sobre o emprego das preposições at, in e on. para ver mais exemplos de uso dessas três preposições.

Assim, as preposições abaixo terão uso fixo:

PREPOSITIONS OF TIME

AFTER – depois de algo:

  • We’re going to the movies after class.

AGO – há quanto tempo, no passado:

  • He died 5 years ago.

AROUND – por volta de; não exatamente:

  • Dinner is served around 7.

AT – horários específicos; datas comemorativas:

  • Come at 6.
  • At Christmas, there’s an exchange of gifts.

BEFORE – antes de algo:

  • Make sure it’s the right size before buying it.

BETWEEN  – indica dois pontos-limite:

  • Please hand in your papers between Monday and Wednesday.

BY  – não mais tarde que; limite máximo da ação:

  • I’ll have finished all the reports by Friday.

DURING – por todo um período de tempo:

  • He’s staying with us during the holidays.

FOR – duração:

  • Katie has been married for 4 years.

FROM… TO… / FROM… UNTIL… / FROM… TILL… – duração entre dois pontos específicos no tempo:

  • Extra classes in the afternoon, from 2 to 6 / from 2 until 6. / from 2 till 6.

IN – meses, anos, estações:

  • He was born in July / in 1973 / in the summer.

ON – dias da semana, datas:

  • He was born on a Monday / on July 20th.

PAST – mais tarde do que:

  • It’s twenty past five.
  • He arrived past midnight.

SINCE  – início da ação/situação:

  • She’s been having dance classes since last year.

TILL/ UNTIL – final da ação / situação:

  • Jenna’s staying in Brazil till / until November.

UP TO – limite máximo da duração:

  • You can play computer games up to 1 hour a day.

WITHIN – dentro de um determinado período de tempo:

  • This problem must be solved within two hours.

PREPOSITIONS OF PLACE

ABOVE – posição mais elevada, não necessariamente numa linha vertical:

  • The sun was shining above us.

ACROSS – de um lado para o outro:

  • There’s a beautiful bridge across that river.

AFTER – seguindo:

  • The fat cat ran after the little mouse.

AGAINST – diretamente oposto:

  • Sailing against the wind.

ALONG – numa linha paralela a algo, ou num ponto desta linha:

  • Let’s walk along the beach.
  • A tiny house along the river.
  • Three checkpoints along the road.

AMONG – em um grupo:

  • They came across in the homecoming, among other former students.

AROUND – em um círculo; não distante:

  • The athletes ran around the square.
  • He lives around here.

AT – local específico:

  • Why don’t we meet at school?

BEFORE – na frente de:

  • There he was, standing before me.
  • “I promise before Almighty God that the evidence which I shall give shall be the truth, the whole truth, and nothing but the truth”.

BEHIND – numa posição anterior:

  • She couldn’t see the play because she was sitting behind a bulky man.

BELOW – posição inferior:

  • Hypothermia, which is body temperature below 95 degrees, is life-threatening.

BESIDE – contíguo; adjacente, ao lado:

  • Come on, sit here beside me.

BETWEEN – entre dois pontos de referência:

  • Park your car between those two poles.

BY – próximo; ao lado:

  • He sat by the window, grabbed his book and forgot about the world outside.

CLOSE TO – uma pequena distância:

  • “I wish you were so close to me”.

DOWN – de posição mais elevada para outra abaixo:

  • We watched the sun go down.

FOR – destino:

  • This ship is leaving for Indonesia.

FROM – local de origem:

  • Where are you from?

IN – num espaço interior:

  • Somebody had left a wallet in the taxi.

IN FRONT OF – diretamente em frente:

  • Avoid standing in front of doors. You could get knocked down unexpectedly.

INSIDE – num espaço anterior (enfatiza o contraste com espaço exterior):

  • Come inside. It’s very cold out there.

INTO – movimento para dentro:

  • Three dogs ran into the small garden.

NEAR – a uma curta distância:

  • Due to a restraining order, he can’t come anywhere near here.

NEXT TO – contíguo; adjacente, ao lado:

  • Who sits next to you at school?

OFF – longe de algo, no exterior:

  • She put on her hat and off she went!

ON – em uma superfície:

  • Put all those books back on the shelf.

ONTO – movimento numa superfície:

  • There was a myriad of worms crawling onto the dead body.

OPPOSITE – de frente para algo:

  • Her grandparents used to live opposite the bank; that’s how they saw the robbery.

OUT OF – indica movimento de saída ou lado externo:

  • Get out of my room!

OUTSIDE – exterior:

  • He parked outside so as not to pay $20.

OVER – posição mais elevada, sem haver contato:

  • Your cat has jumped over my fence again!

PAST – após algo:

  • Go past the supermarket; the bank is the second building.

ROUND – num movimento circular:

  • The scouts were sitting round the campfire.

THROUGH – de uma extremidade a outra:

  • There’s a shortcut to the nearest taxi rank. Just walk through the park and you’ll be there in five minutes.

TO – destino:

  • This ship is going to Indonesia.

TOWARDS – em direção a algo:

  • The thief walked towards me and I ran away.

UNDER – verticalmente numa posição inferior:

  • She found his wallet under the bed.

UP – indica movimento para ou em uma posição mais elevada:

  • Stand up and say your name.

2. FUNÇÕES

Para usar bem as preposições fora do contexto tempo/lugar, é preciso pensar na “alma da preposição”, ou seja, a ideia que ela expressa. Por exemplo, se quero indicar que algo está em contato – como as roupas que visto estão sobre meu corpo, ou o contato elétrico de um equipamento ligado – devo usar a preposição on, que é exatamente a que expressa esse conceito! Simples, não?

Veja abaixo uma relação das principais preposições e suas funções:

ABOUT – em relação a algo, ou de forma aproximada:

  • We were talking about the news.
  • About 20% of the population disagree with the measure.

AT – algo específico:

  • He’s very good at fixing computer bugs.
  • This new proposal for a joint action aims at incorporating two additional elements.

BY – meio; meio de transporte; agente:

  • “I would prefer even to fail with honor than win by cheating” (Sophocles).
  • Don’t come by car; take the train instead.
  • The speech delivered by the candidate was a real shame.

FROM – origem de algo:

  • This park is a gift from the community to the environment.

FOR – intenção:

  • Are these flowers for me?

OF – causa, material, quantidade:

  • José Alencar, former Brazilian vice-president, died of cancer.
  • Find the coolest objects made of wood here.
  • Is drinking 2 liters of water a day a healthy habit?

OFF – separar segmentos:

  • The branch broke off and fell on the car; two people were injured.

ON – contato:

  • Put on your shoes.
  • Turn on the TV.
  • Put the books on the shelf.

OVER – ultrapassando:

  • Go over that bridge and turn right.
  • The new figures show an increase of over 10%.

THROUGH – de uma extremidade a outra; de forma completa:

  • We were supposed to read through that three-thousand-page report in just one week.

TO – destino; propósito:

  • It’s quarter to eight.
  • Have you come here just to talk?

UP – completamente:

  • In 1998, the band broke up when their arguments over money grew too stressful.

WITH – indica acompanhamento:

  • Stop complaining about your sedentarism and come with me to the gym.

WITHOUT – indica ausência:

  • Without music, the world would be a boring place.

3. WORD COMBINATIONS (VERB / NOUN / ADJECTIVE + PREPOSITION)

Muitos substantivos, adjetivos e verbos combinam-se frequentemente com preposições. Nesse caso, regras não são geralmente aplicadas. O ideal é ir aprendendo aos poucos, em vez de tentar memorizar extensas listas. Não vou listar aqui todas as combinações possíveis de substantivos, adjetivos e verbos + preposições, pois o post ficaria interminável, e podemos facilmente encontrar várias listas na Internet. Veja abaixo alguns exemplos de cada um dos casos:

NOUN + PREPOSITION

  • There’s going to be a complete ban on fishing in the North Atlantic.
  • The movie star became a slave to alcohol and cocaine and eventually died.
  • I have every sympathy with his family.
  • I can’t stand discrimination against women.

ADJECTIVE + PREPOSITION

  • I feel so sad about George’s leaving town for good.
  • She keeps saying he’s not fond of her.
  • Look at this collection! You must be crazy about music!
  • Don’t you know he’s allergic to peanuts?

VERB + PREPOSITION

  • Last night I dreamed about green fields, birds, streams…
  • Who objects to this measure?
  • I don’t approve of the way my nephew behaves in class.
  • The critics were puzzled by the avant-garde character of his dance.

Você notou que nos exemplos acima as preposições não correspondem àquelas usadas em português? Pois é… O segredo é ir aprendendo gradualmente. E, em caso de dúvida, basta procurar num bom dicionário! Lembre-se de que entre os phrasal verbs existe a combinação de verbo + preposição, porém com significado geralmente distinto do verbo que o origina. Também nestes casos, não há regra específica para as preposições a serem utilizadas. Vale o mesmo princípio de ir aprendendo aos poucos.

E uma última dica: como sempre, analise o contexto. Você pode conhecer um significado, mas a expressão pode estar sendo utilizada em outro contexto ou em sentido figurado. Observe:

TAKE OFF – levantar voo:

  • The plane is taking off. (sentido literal)
  • Her career as a model is taking off. (sentido figurado)

Vocabulário

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Cf. Skype: os 7 erros mais comuns de inglês no Skype

Cf. RUN INTO: qual é o significado e a tradução do phrasal verb?

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Speak up! We’re listening…

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